Hoppa till huvudinnehåll
Länkstig

GU-forskare en av initiativtagarna till #botjakten

För en vecka sedan dök plötsligt en enorm våg av ”porrbotar” upp som började gilla olika twitterinlägg. Det är fejkade, automatiserade twitterkonton varav flera är kopplade till pornografiska webbsidor. Händelsen och den mycket snabba spridningen fick sju personer att påbörja en kartläggning för att ta reda på vad som ligger bakom, en av dem är Christopher Kullenberg, forskare vid Göteborgs universitet.

Illustration från #botjakten.se. (Analysis of the most recent spam bot tweets. In-degree network based on @-tweets. Larger nodes mean more incoming @-tweets, which may be interpreted as bot targets.)

– Vi är en grupp arkivarier, bibliotekarier, nätaktivister, journalister och forskare som vill kartlägga detta fenomen för att se vad man kan göra åt det. Allmänheten får gärna höra av sig till #botjakten. Vi har skapat en databas för att samla in så många identifierade porrbotar som möjligt, säger vetenskapsteoretikern Christopher Kullenberg på institutionen för filosofi, lingvistik och vetenskapsteori.

Hans nätverk har, med hjälp av rapporter från hundratals twitteranvändare, hunnit identifiera över 13 000 porrbotar, en sorts dataprogram som sprider länkar och hashtags. Men de vet inte vad som ligger bakom detta bot-fenomen, dock har de gjort en rad analyser med hjälp av den snabbt insamlade datamängden.

– Vi håller på och analyserar datan fortfarande. Många vill veta vem det är som ligger bakom. Men den starkaste teorin är att det helt enkelt handlar om att driva trafik till pornografiska hemsidor och att exponera användarna för reklam.

Tusentals drabbade

Tusentals twitteranvändare har drabbats framförallt den senaste veckan. Men detta är egntligen inte något nytt.

– Sådana här botar har funnits lika länge som sociala medier har funnits. Men man har på senare tid sett nya användningsområden för dem, till exempel i syfte att sprida desinformation eller påverka opinionen.

Han betonar att kunskap om hur sociala medier fungerar är viktiga både som ett forskningsområde och som allmänbildning i vårt nutida medielandskap.

– Det är viktigt att vi bygger upp en kunskap och en kapacitet hur vi kan hantera liknande fenomen om det plötsligt skulle bli ett kritiskt läge. Det gäller inte bara oss forskare utan många andra yrkesgrupper i samhället. Om det till exempel skulle inträffa något liknande inför valet i höst är det viktigt att det finns en bred kompetens, säger Christopher Kullenberg.


Läs mer på www.botjakten.se (Information in English about project #botjakten)