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Open innovation in SMEs: a study of the Swedish bio-pharmaceutical industry

Journal article
Authors Björn Remneland Wikhamn
Wajda Wikhamn
Alexander Styhre
Published in Journal of Small Business and Entrepreneurship
Volume 28
Issue 2
Pages 169-185
ISSN 0827-6331
Publication year 2016
Published at Department of Business Administration, Management & Organisation
Pages 169-185
Language en
Links dx.doi.org/10.1080/08276331.2016.11...
Keywords open innovation, bio-pharmaceutical industry, Sweden
Subject categories Business Administration

Abstract

The purpose of this paper is to discuss how small and middle-sized enterprises (SMEs) utilize open innovation in practice. Open innovation has become a well-used rhetorical concept among key bio-pharmaceutical spokespersons, suggesting that it would help to renew the stagnated industry. We report a survey (N = 104) on Swedish SMEs in the bio-pharmaceutical industry, where we shed light on how widespread the knowledge and practical uses of open innovation activities actually are. The findings not only show that very few respondents are aware of the open innovation concept, but also that open innovation-related activities are to a large extent integrated within their ordinary innovation practices. The study also suggests that firms that are engaged in open innovation activities tend to be more innovation-productive than those who do not. Based on these findings, we propose that there is a casual relation between open innovation and entrepreneurial growth, in which open innovation activities can act as accelerators for entrepreneurial growth. At the same time, much ‘openness’ is still performed on informal and ad-hoc basis by SMEs in the industry. L'objectif de cet article est d'examiner la manière dont les petites et moyennes entreprises (PME) ont recours à l'innovation partagée en pratique. L'innovation partagée est devenue un concept rhétorique chez les porte-paroles clés de la biopharmacie, ce qui laisse entendre qu'elle pourrait revitaliser cette industrie stagnante. Nous rendons compte d'une enquête (n = 104) sur les PME suédoises engagées dans l'industrie biopharmaceutique, sur laquelle nous apportons un éclairage en ce qui concerne l'ampleur réelle des connaissances sur les activités d'innovation partagée et leur utilisation pratique. Les résultats montrent que très peu de répondants savent l'existence du concept d'innovation partagée, mais également que les activités qui sont en lien avec elle tendent à être plus productives, en termes d'innovation, que celles qui ne le sont pas. Sur foi de ces résultats, nous émettons l'hypothèse qu'il existe un rapport informel entre l'innovation partagée et la croissance entrepreneuriale, en ce sens que les activités de la première peuvent jouer un rôle d'accélérateur de la seconde. Dans le même temps, beaucoup de « partage » est encore réalisé sur une base informelle et ad hoc par les PME dans cette industrie.

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